Le CIC est la plus ancienne banque française de dépôts. En 1859, la Société générale de crédit industriel et commercial est créée le 7 mai par décret impérial de Napoléon III. En 1864, le CIC participe de façon significative au capital de banques en création telles que la Société lyonnaise. En 1895, la première succursale à l'étranger, celle de Londres, est inaugurée. En 1896, le CIC participe à la création de plusieurs banques à travers le monde : Banque de Roumanie, de Madrid, de Nouvelle-Calédonie, de la Réunion et de Madagascar. En 1917, les actions des sociétés filiales régionales apparaissent au bilan du CIC.